Syrie: Tillerson appelle la coalition à rester concentrée contre l’EI

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Le chef de la diplomatie américaine, Rex Tillerson. (Pool/AFP)

La coalition internationale contre le groupe djihadiste Etat islamique (EI) ne doit pas relâcher la pression malgré les succès militaires en Irak et en Syrie, a déclaré mardi le chef de la diplomatie américaine lors d’une réunion au Koweït.

« Lorsque nous avons lancé notre opération » en 2014, « l’EI prospérait », a rappelé Rex Tillerson. « Aujourd’hui, l’EI est en train de perdre », a-t-il ajouté dans son discours d’ouverture de cette réunion ministérielle des 74 pays de la coalition menée par les Etats-Unis.

La rencontre au Koweït – où se tient une conférence internationale sur la reconstruction de l’Irak – devait permettre de passer à une nouvelle étape maintenant que, comme l’a souligné Rex Tillerson, « environ 98% du territoire jadis contrôlé par l’EI en Irak et en Syrie a été libéré ».

Mais les nouvelles tensions en Syrie, notamment avec l’opération de la Turquie dans le nord-ouest, compliquent la stratégie américaine.

« La fin des opérations militaires majeures ne signifie pas que nous avons assuré la défaite durable de l’EI », a mis en garde le secrétaire d’Etat américain. « L’EI demeure une menace sérieuse. »

Si la coalition relâche la pression et n’assure pas la stabilisation des zones « libérées », « nous risquons de voir le retour de groupes extrémistes », a averti M. Tillerson en appelant chaque pays membre à « poursuivre son engagement en faveur de la défaite totale de l’EI ».

Il a réaffirmé que les Etats-Unis allaient « maintenir une présence militaire en Syrie » contre le groupe jihadiste, et « continuer à former des forces de sécurité locales ».

Washington soutient une milice kurde qui a été en première ligne dans le combat contre l’EI, mais la Turquie voisine, qui accuse ce même groupe de « terrorisme », a lancé une vaste offensive militaire fin janvier dans l’enclave syrienne d’Afrine.

Rex Tillerson, qui se rendra jeudi et vendredi à Ankara pour des entretiens qui s’annoncent très tendus, a redit sa « préoccupation » face à cette opération et a appelé « toutes les parties à rester concentrées sur le combat contre l’EI ».

« Nous continuerons à être totalement transparents avec la Turquie », et « nous restons au côté de notre allié au sein de l’Otan dans ses efforts antiterroristes », a-t-il toutefois assuré pour apaiser les tensions, promettant de faire en sorte que les forces locales soutenues par les Américains « ne représentent pas une menace » pour « les pays voisins ».

Le chef de la diplomatie américaine a enfin annoncé une aide supplémentaire de 200 millions de dollars pour la « stabilisation » de la Syrie, qui s’ajoutent au 7,7 milliards d’assistance humanitaire américaine « depuis le début de la crise ».


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